Diego Ricol: Puerto Rico espera la elección de Edgar Martínez al Salón de la Fama

Puerto Rico se mantiene atenta a la posibilidad de que Edgar Martínez sea elegido este martes como el quinto puertorriqueño al Salón de la Fama de Béisbol en su décima y última oportunidad para ingresar a la exclusiva sala.

Las expectativas de que Martínez sea oficialmente elegido el martes son bastantes positivas, según se desprende de las votaciones que se cuelan en las redes sociales de los miembros de la Asociación de Escritores de Béisbol de los Estados Unidos (BBWAA por sus siglas en inglés), ente a cargo de las votaciones al exclusivo grupo de este deporte.

De acuerdo a los cronistas y expertos deportivos puertorriqueños, Jossie Alvarado y Jorge Colón Delgado, finalmente se le hará justicia a Martínez, considerado por muchos como uno de los mejores bateadores designados en la historia de las Grandes Ligas, y que por ello el premio anual lleva su nombre.

“El Salón de la Fama se engrandece como uno de los bateadores de todos los tiempos”, destacó Alvarado  sobre Martínez, nacido en Nueva York, pero criado en el Barrio Maguayo de Dorado, municipio de la costa norte de la isla.

Colón Delgado, por su parte, resaltó la consistencia de Martínez, que entre las temporadas de 1990 y 1999 bateó para más de .300 de promedio en ocho ocasiones.

Esto le ayudó a terminar su carrera con promedio de .312, la segunda mayor registrada por un puertorriqueño, detrás del .317 de Roberto Clemente.

La elección de Martínez a la inmortalidad ha sido discutida, porque tras jugar por 18 temporadas con los Marineros de Seattle y retirarse en el 2004, se destacó más como bateador designado y no tanto en la defensa en el terreno de juego.

El bateador designado se implementó en las Grandes Ligas en la Liga Americana en 1973.

Según estadísticas ofrecidas por Alvarado, de entre todos los peloteros elegidos al Salón de la Fama, Martínez ostenta el mayor porcentaje de juegos participados como bateador asignado, con 68 por ciento, por encima de Harold Baines (58 por ciento), Frank Thomas (56 por ciento) y Paul Molitor (44 por ciento).

La decisión para que Martínez fuese por casi dos décadas el principal bateador designado de los Marineros fue por varias lesiones y operaciones, lo que lo limitaron a defender la tercera base.

El ex pelotero se retiró con .312 de promedio, bateó para más de .300 en diez temporadas y ganó dos títulos de bateo en la Liga Americana (1992 y 1995), convirtiéndolo en el único bateador designado en lograrlo.

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